Littérature

Les allumettières

Par Marjolaine Bouchard
Éditeur Les Editeurs réunis
Paru le 14 septembre 2021
ISBN 9782897834876

Hull, 1910. Au coeur de leur quartier modeste, les Lépine tirent lediable par la queue. Pour sortir sa famille de la misère, Anna nevoit d'autre solution que de pousser sa fille Georgina à travaillerà la E. B. Eddy Match à titre de « faiseuse d'allumettes ». Au lieud'aller à l'école, Rose accompagne secrètement son aînée à l'usine.Dans la salle d'empaquetage, les ouvrières s'entassent commedes sardines, malgré la chaleur suffocante, leurs mains agiless'activant frénétiquement des heures durant, jusqu'à atteindrela régularité et la rapidité d'une machine. Mais la routine est aussiaccablante que dangereuse. Un seul faux mouvement et toutela production risque de partir en fumée. Puis il y a cette infâmemaladie qui consume certaines d'entre elles…Alors que la guerre éclate et que les commandes explosent, lesdeux soeurs sont témoins des injustices et des mauvais traitementssubis par les employées. Rose décide qu'il est temps de se révolter,de se mobiliser.Au départ craintive, elle s'impliquera corps et âme dans cecombat, au point où ses amours en souffriront. Se laissera-t-elleguider par la lueur d'un avenir meilleur ou soufflera-t-elle laflamme avant qu'elle ne lui brûle les doigts ?Marjolaine Bouchard a signé plusieurs oeuvrescélébrées par la critique et le public, telles queLes portes du couvent, Les belles fermièreset Les jolis deuils. Elle rend ici hommage àun groupe de femmes courageuses, embrasées parle feu ardent de la justice.