Affaires et communications

L'origine du capitalisme

Par Ellen Meiksins Wood
Éditeur LUX
Collection Pollux
Paru le 14 janvier 2020
ISBN 9782895963301

Qu'est-ce que le capitalisme ? Cette question, l'histoire la pose chaque fois que ce système entre en crise, étalantau grand jour ses absurdités. Pour y répondre, il faut en comprendre les origines. Voilà ce que propose EllenMeiksins Wood dans cet ouvrage initialement paru en 2009.Personne ne niera que le capitalisme a permis à l'humanité d'accomplir des avancées notables sur le plan matériel. Mais il est devenu aujourd'hui manifeste que les lois du marché ne pourront faire prospérer le capital qu'au prix d'une détérioration des conditions de vie d'une multitude d'individus et d'une dégradation de l'environnement partout dans le monde. Il importe donc plus que jamais de savoir que le capitalisme n'est pas la conséquence inévitable des échanges commerciaux et marchands que l'on retrouve dans presque toutes les sociétés humaines. Le capitalisme a une histoire très singulière et un lieu de naissancebien précis : les campagnes anglaises du xviie siècle.En rappelant cette origine, essentiellement politique,l'auteure propose une définition limpide des mécanismes et des contraintes qui font la spécificité du capitalisme.Ellen Meiksins Wood a enseigné la science politique àl'Université York à Toronto. Elle est l'auteure de nombreux ouvrages, dont The Retreat from Class (Verso), qui a reçule Deutscher Prize, L'empire du capital, Des citoyens auxseigneurs et Liberté et propriété (Lux).