Essais

Monde jusqu'à hier (Le): ce que nous apprennent les sociétés...

Par Jared Diamond
Éditeur Gallimard
Collection FOLIO. ESSAIS
Paru le 8 janvier 2015
ISBN 9782070462599

Jared DiamondLe monde jusqu'à hierCe que nous apprennent les sociétés traditionnellesLes passagers, munis de titres de transport électroniques, de bagages de cabine passés aux rayons X, attendent d'embarquer, guidés par un personnel aux uniformes seyants et sous l'oeil d'une police affairée à regarder les écrans de contrôle de sécurité. Nous sommes à Port Moresby, capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Rien que de normal.Mais ces hommes d'équipage, ces policiers à gadgets électroniques et ces passagers coutumiers de l'avion sont les descendants directs de ces millions de Papous, découverts par une expédition australienne en 1931, vivant alors isolés dans leurs diverses vallées montagneuses, en petites sociétés closes, dépourvues d'écriture, de monnaie, d'écoles et de gouvernement centralisé, à un âge trop vite jugé « de pierre ». En quelque quatre-vingts années, ils ont connu des changements qui prirent des millénaires à se produire dans le reste du monde.Jared Diamond pose la question, rarement envisagée : que nous apprennent ces Papous de ce que les Occidentaux ont perdu avec la disparition des sociétés traditionnelles ?Celles-ci ont en effet produit des milliers de solutions aux problèmes humains différentes de celles adoptées par nos sociétés modernes - par exemple, des manières d'élever les enfants, de traiter les personnes âgées, de demeurer en bonne santé, de bavarder, de passer le temps libre ou de régler les litiges. Elles peuvent aujourd'hui encore nous inspirer quelques meilleures pratiques de vie.