Activités de Élaine

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Les dynamiteurs

Par Benjamin Whitmer
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« Ce monde est un monde de têtes coupées, et il n’y a pas beaucoup de place pour les balades dans des putains de champs de jonquilles. » Voilà ce que pense Sam, le narrateur de cette histoire glauque qui se déroule au début du XXe siècle à Denver, Colorado, une ville où règnent le vice, le jeu et l’alcool en un équilibre bien précaire, toujours proche de l’implosion. Sam, quatorze ans, vit dans une usine désaffectée avec un groupe d’orphelins recueillis par Cora, quinze ans, qu’il aime d’un amour secret. Se tenant à l’écart du monde des adultes peu fiables, tous deux tentent de maintenir un écran protecteur autour de leur microcosme. Mais l’irruption soudaine d’un géant au visage scarifié, John Henry Goodnight, traînant dans son sillage son acolyte dénommé Cole, emportera tout sur son passage, dans une succession d’actes vengeurs d’une violence inouïe. Dynamite et nitroglycérine au menu, Benjamin Whitner met en scène, dans une suite de chapitre courts et percutants, une flopée d’agents Pinkerton appelés en renfort par des shérifs impuissants et dépassés par l’afflux du banditisme sévissant dans les villes de l’Ouest. Après Évasion, Whitner signe ici un roman d’une noirceur abyssale et absent de toute rédemption.
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Les dynamiteurs

Par Benjamin Whitmer

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Les dynamiteurs

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Victoire !

Par Michel Tremblay
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Michel Tremblay plonge à nouveau dans le puits qu’on dirait sans fond de ses personnages issus de la saga des Desrosiers. Ainsi, nous retrouvons Victoire et Josaphat, avant la faute, à l’aube de la vingtaine à Duhamel, petit hameau des Laurentides. C’est le mois d’août : Victoire vient de sortir de sept années de couvent sans avoir prononcé ses vœux, décevant du même coup la supérieure ainsi que sa tante religieuse qui lui avait procuré cette opportunité de s’instruire. Le retour au village est émouvant : ses parents, Odette et Thomas-la-Pipe sont tous deux morts dans l’incendie qui a ravagé l’église lors de la messe de minuit. Ne reste de la famille que Josaphat, son frère bien-aimé, qu’elle s’en va rejoindre pour panser ensemble leurs blessures. Victoire! se révèle un intéressant volet de l’œuvre de Tremblay. Un récit court mais qui contient une somme considérable d’informations sur ce couple qui apparaissait maudit dans les romans précédents et dans lequel également l’influence des inséparables tricoteuses et de leur mère Florence pèse sur la psyché du pauvre Josaphat. Un complément incontournable au monde littéraire de Michel Tremblay.
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Victoire !

Par Michel Tremblay

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Joni Mitchell : Songs are Like Tattoos

Par Edouard GRAHAM et Norman Seeff
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« Songs are like tattoos, écrit Joni Michell dans Blue. Tels les tatouages sous la peau, les chants élevés au-delà du temps eux aussi se gravent dans l’âme ou ce qui en tient lieu. » Un livre que j’ai emprunté sans trop en connaître le contenu, sachant tout de même qu’il intéresserait mon mari, fan de Joni depuis bien longtemps. Pour lui, c’est d’abord la mélodie, les arrangements des chansons qui l’ont charmé. Cette façon dont Joni joue de la guitare ou du dulcimer, « (…) les accords ouverts constituent déjà l’une de ses marques de fabrique -, elle égrène des arpèges aux couleurs tristes ». Édouard Graham offre, avec cet ouvrage, un travail de recherche poussée sur le travail artistique de la musicienne autodidacte. Les notes biographiques côtoient chaque disque en plus du détail des tournées et des spectacles donnés par l’artiste. L’auteur explique en détail l’origine et la création des chansons, les musiciens qui ont participé à leur enregistrement ainsi que les paroles traduites en français. J’ai parcouru ce récit en diagonale au début mais y suis vite revenue plus en profondeur, admirative de la poésie mitchellienne et du parcours de la blonde des Prairies canadiennes. Ses débuts de parolière et de compositrice en 1965 sont marqués par la naissance de sa fille Kelly, donnée en adoption, un événement fondateur de son œuvre. Sa démarche artistique a toujours été empreinte d’un grand professionnalisme alliée toutefois à une certaine intransigeance envers le milieu de la musique. Joni Mitchell : Songs are like tatoos, un livre incontournable pour les aficionados et pour ceux qui veulent découvrir l’émergence d’un nouveau courant musical issu de la contre-culture américaine de la fin des années 1960.
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Joni Mitchell : Songs are Like Tattoos

Par Edouard GRAHAM et Norman Seeff

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La vie secrète des arbres

Par Peter Wohlleben
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« Les arbres urbains sont les enfants des rues de la forêt. » « Pourquoi les arbres ne s’exprimeraient-ils pas? » « Les végétaux échangeraient-ils des informations par ondes sonores? » Étonnantes questions et étranges constats, Peter Wohlleben y répond et étaye ses dires dans La vie secrète des arbres. Il parle d’amitié et d’entraide entre les arbres de la forêt, de mères-arbres, d’un Wood-Wide-Web comme réseau de communication sylvicole. Son passage à La Grande Librairie n’est pas passé inaperçu, et pour cause! Ce livre apporte une vision éclairante sur la vie des arbres, toutes essences confondues : les partenariats pacifiques avec certains champignons, les invasions de parasites en tout genre et les systèmes de défense naturels mis en place par chaque espèce, l’adaptation aux aléas climatiques, le processus d’hibernation (fascinant) et le poids des actions humaines sur l’écosystème forestier, entre autres. L’auteur utilise images et métaphores teintées d’un certain anthropomorphisme pour illustrer son propos scientifique à la base et même si ce ton choisi peut parfois être agaçant, la somme de connaissances vaut le détour. Ayant dû faire abattre en 2019 deux ormes atteints de la maladie hollandaise plantés il y a plus de soixante ans sur notre terrain, je comprends mieux, grâce à cet ouvrage, les impacts reliés à l’existence des ces arbres qui nous ont toujours accompagnés depuis notre arrivée dans le quartier. Leur absence a signifié de nouvelles plantations et modifié sensiblement l’écosystème qui y existait. À lire donc pour s’éveiller à notre environnement végétal et animal.
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Par Peter Wohlleben

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Quichotte

Par Salman Rushdie
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C’est une histoire bizarre écrite par un écrivain d’origine indienne vivant à New York City, appelé Brother. Sa sœur, Sister, et son fils, Son, ne font plus partie de sa vie depuis fort longtemps. Le récit qu’il imagine « s’enracine profondément dans une nécessité personnelle et dans la souffrance », la sienne tout d’abord et celle de son personnage, Ismaïl Smile, bien nommé Quichotte, à la recherche de l’Amour absolu et qui, dans cette quête chevaleresque, s’invente l’existence d’un fils imaginaire, Sancho, en qui il espère un dévouement total. Leur parcours sur le territoire américain connaîtra maintes embûches, la plus importante étant la prise de conscience d’une entité supérieure qui les fait exister en dehors de leur volonté. Salman Rushdie étonne encore avec ce roman picaresque, sorte de conte moderne sur la condition humaine. J’ai trouvé le début laborieux, l’impression de lire une histoire sans gouvernail, mais une fois lancée, j’ai apprécié grandement ma lecture. Même si certaines références télévisuelles américaines et cinématographiques indiennes me sont restées obscures, l’écriture de Salman Rushdie demeure celle du conteur des mille et une nuits, entraînant son lecteur dans une chevauchée littéraire en laquelle on reconnaît son érudition et son panache. Et derrière l’intrigue, se dessine toute une pensée philosophique et une critique sans conteste de nos sociétés issues de la deuxième moitié du siècle passé, dont la devise pourrait être « Éteignez votre esprit, relaxez-vous et laissez-vous porter par le courant. » Un auteur qui m’est devenu cher depuis La Maison Golden et que je place dans mon panthéon personnel des écrivains à lire absolument.
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Quichotte

Par Salman Rushdie

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Quichotte

Par Salman Rushdie

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