Littérature

Écorchée

Par Sara Tilley
Éditeur MARCHAND DE FEUILLES
Paru le 6 janvier 2017
ISBN 9782923896670

Les scènes rapides et concises de Écorchée, le remarquable premier roman de Sara Tilley, alternent entre le village de Sanikiluaq, dans les Territoires du Nord-Ouest (aujourd'hui Nunavut) et la ville de St. John's, à Terre-Neuve ; entre la découverte de la culture inuit par la jeune Teresa Norman, à 12 ans, et la même Teresa qui, à 23 ans, tente de tourner la page sur la tragédie ayant marqué son année à Sanikiluaq. Teresa est l'innocente victime d'un grave malentendu culturel. Si personne n'est à blâmer, la souffrance est incommensurable. Avec brio, Teresa raconte les événements ayant précédé et suivi le traumatisme. «Si vous aimez les mots, dit-elle, ils ne vous abandonneront jamais. Ils seront toujours là, à vous attendre patiemment dans leurs pages bien ordonnées. Je peux relire encore et encore les mêmes livres et continuer d'être étonnée, chaque fois, par un détail ou une nuance qui ne m'avait pas frappée jusque-là (...) Toujours, j'ai l'impression que l'histoire (...) a changé tandis que je suis restée la même, alors que l'objet est un objet, une chose inaltérable, et que c'est plutôt moi - mon coeur, ma langue - qui continue à me métamorphoser. » Bien sûr, seuls les meilleurs livres appellent à la relecture, ceux qui sont l'oeuvre d'écrivains qui aiment les mots et qui savent s'en servir. Dans Écorchée, tant pour rendre la voix de la jeune Teresa que pour donner la parole à son double plus âgé et plus sophistiqué, l'écriture est à la fois simple et aussi évocatrice que la poésie. Qu'elle décrive les moeurs des enfants Inuit ou la scène artistique contemporaine de St. John's, Sara Tilley se tient toujours au plus près du lecteur. Écorchée est l'un de ces romans que nous souhaitons relire, parce qu'il nous happe et nous habite pour toujours. Le roman est parfois drôle malgré le tragique événement qui est au coeur du récit et ses conséquences déchirantes. Le passage à l'âge adulte n'a jamais fait l'objet d'une narration plus poignante. Écorchée est l'oeuvre d'une auteure émergente douée d'un formidable talent.