Science/Technologie

Une histoire du corps humain à l'usage de ses occupants

Par Bill Bryson
Éditeur Payot
Collection Documents
Paru le 21 octobre 2020
ISBN 9782228926782

Confinés à vie dans notre corps, nous sommes pourtant loin de bien le connaître. L'illustre Bill Bryson a donc endossé sa double panoplie d'écrivain-voyageur et de vulgarisateur scientifique afin de nous guider avec bonheur dans l'exploration de notre organisme jusqu'à l'infiniment petit. Il en révèle toute la complexité le plus simplement du monde, interroge les meilleurs chercheurs et prend un malin plaisir à dénoncer les enquêtes douteuses. Mais pour lui, raconter le corps humain c'est aussi raconter l'histoire de médecins géniaux (tel William Halsted, un cocaïnomane qui encouragea la pratique de l'anesthésie), de savants fous (comme Walter Freeman, maniaque de la lobotomie frontale), de malades célèbres (tel Proust l'asthmatique) ou encore de patients méconnus, comme Charles Osborne, un fermier américain qui hors de ses heures de sommeil eut le hoquet sans interruption de 1922 à... 1990. Tout à la fois maître de l'érudition joyeuse et membre honoraire de la très sérieuse Société royale de Londres, Bill Bryson nous offre ici le dernier volet d'une passionnante trilogie, après Une histoire de tout, ou presque... et Une histoire du monde sans sortir de chez moi. Mais n'oublions pas que ce natif de l'Iowa établi en Angleterre est en outre l'auteur de récits de voyages désopilants sur sa patrie d'origine, sa patrie d'adoption, et même sur l'Australie.